中国篮球有三大联赛,除了我们经常热议的CBA(WCBA),还有NBL联赛和CUBA联赛,而在CBA红红火火的当下,有多少人还记得,早在1996年,中国曾短暂存在着一个处处模仿NBA、全盘美国化的职业联赛,甚至它的名字都给人一种它是NBA在中国开设的分支联盟的错觉,它就是当年一度引发巨大争议但却深受球迷追捧的CNBA。

CBA从诞生一开始就代表着中国最高篮球联赛水平,为保证这一点,联赛当初实行了升降级制度。每个赛季最后两名降入乙级联赛,而乙级的前两名则可以升入甲级。1997年进一步改革,将篮球联赛细分为甲A、甲B和乙级三个层次。一支地方球队想要升入甲A,需要先征战乙级联赛,乙级联赛的前两名升入甲B,甲B的前两名才有资格升入甲A,反之,甲A每个赛季的后两名则降级到甲B。

我们先从吉林的虎王孙军开始聊起吧,吉林队是在1998年升入甲A,也就是现在的CBA联赛,之前一直处于乙级联赛之中,比赛少,工资低,没人管。作为1994年男篮世锦赛第八名的中国男篮主力球员,他是唯一一位身处乙级球队的主力国手,在之前的视频中我们聊到过,在CBA元年开打之前,举办过一次1995全国篮球八强赛,八一队连胜拿了第一名,吉林队也参加了,但可惜的是,在八强赛中他们战绩仅列第七,并且在随后的升降级淘汰赛中遗憾落败,就此开始了长达三年的降级岁月。

孙军本人对那段降级岁月是这么描述的:“从1995年8月降级到乙级联赛开始(当时还没有甲B),吉林队突然成为了一只没有猎物可以捕捉的东北虎,全队除了日常训练都无所事事,但这些训练本身就不系统,而我作为国家队队员,球队对我管理则更松散一些。眼看着国家队的队友们在甲级联赛中热火朝天打比赛,精力过剩的我却无处发泄,每天只能靠喝酒、打麻将打发时间。就这样放任了几个月后,球技没有丝毫进步,体重反而增加了十几斤,身材开始变得臃肿。”

回想起那段岁月,孙军也觉得那时太过堕落,宏远、八一、辽宁等多支甲级球队向他伸出橄榄枝,但因为国家体委和吉林体育局协调不畅,孙军最终没能以个人身份转会成功。看起来,这么一个正值当打之年的顶级球星就要在乙级联赛泯然于众了。

正是在这种情况下,CNBA诞生了(China New Basketball Alliance)。1995年11月,香港精英集团主动找到国家体委,表示愿意每年拿出130万美元的运营费,在当时现有的甲级联赛(CBA)之外组建一个全新的职业篮球联赛,而参赛的球队则以被降级的甲级弱旅和乙级强队为主。并且以NBA的运营理念来包装这个联赛,还为所有参赛球队聘请一名美国主帅和四名外援。130万美元在当时可是一笔不小的数字啊。在这样的许诺之下,精英集团和中国篮协一拍即合。当然,拥有孙军的吉林队自然是精英集团重点关注的对象,他们为吉林队注资并承诺要将吉林队打造成CNBA联赛的旗舰俱乐部。1996年7月4日,吉林队正式挂牌改名为“精英男篮俱乐部”并由精英集团直接运营。

1996年11月2日,CNBA联赛正式拉开帷幕,共有8支球队参加,分别是:吉林东北虎、前卫震元、北京精狮、上海交大南洋、福建飓风、天津海湾开拓者、湖北黄鹤、河南雄狮。有幸能在现场观看的球迷都知道,那样的氛围真的堪比NBA。咱们当时的CBA联赛完全遵循FIBA规则,也就是一次进攻30秒、全场40分钟。但CNBA完全引入了24秒、全场48分钟、半场8秒、禁止联防采用人盯人防守等规则,快速的攻守转换节奏、外援们热衷表演的天性、尽可能一对一的单打、纯NBA式的赛场术语和球迷文化。CNBA的全盘NBA化策略让中国球迷仿佛真的置身于NBA赛场,很多人甚至就是认为CNBA为“中国NBA联赛”,CNBA球市也就此变得异常火爆。

除了让球迷体验到全新的职业联赛氛围外,CNBA也拯救了诸如孙军等大批球员的篮球生涯。CNBA常规赛达到28场,季后赛从半决赛开始七局四胜制,这是之前的乙级联赛所不敢想象的。孙军率领吉林队不仅常规赛称王,而且在季后赛一路过关斩将并在总决赛中4-1战胜前卫震元队夺冠,孙军总决赛场均狂砍41分并荣膺MVP,这个冠军也让孙军和吉林重获自信。孙军曾坦言,如果没有CNBA,自己都不敢想是否以后还有机会入选国家队。这里再说一个小插曲,我在查阅资料时发现,马健老师当年也准备加入CNBA没能成功,后进入台湾省职业联赛,月薪高达1W美元,当时的顶薪球员。

如果单从球迷和媒体的反应来看,CNBA首个赛季无疑是成功的,但事实上,由于精英集团处处投机,CNBA从诞生之初就一直危机四伏,整个1996-97赛季更是劳资纠纷和侵权官司不断,最终这也导致CNBA的首个赛季成为其最后的赛季。

为了迅速获得新闻热点,精英集团打起了擦边球,将这个联赛简称为CNBA,并在联赛宣传阶段还拉了几位退役的NBA球员为其站台。再加上CNBA完全参照NBA设置赛程和比赛规则,大量聘请美国球员和外教,如此种种,自然让普通球迷有了一种“CNBA是NBA中国联赛”的错觉。

NBA方面也以混淆NBA的知识产权和商业版权为由,一纸诉状告上法庭,结果就是CNBA在开赛一个半月后被迫将CNBA的名字改为了CMBA。

赛季尚未过半,精英集团接连出现支票无法兑现,各队工资不到位的情况,前卫震元队、福建飓风队和天津海湾开拓者队的外援相继罢赛并出走。当然,这些离开的人回国后都向国际篮联投诉中国篮协欠薪成灾,中国篮协表示很冤枉,但中国篮球的国际形象也因此被抹黑。

不说外籍球员,就连本土球员也被拖欠工资,连基本的训练费都拿不到。吉林虽然夺冠,但孙军等人的薪水也没发全。就连那个MVP奖杯,孙军也只是在颁奖仪式上摸了摸,此后也消失了。据说这个奖杯只是精英集团临时租来充门面的。

由于精英集团始终无力偿还欠下的巨额费用,最终在1997年12月25日,在一地的坏账、争议和遗憾声中,国家体委宣布CNBA停办。CNBA仅维持了一个赛季就被历史的长河淹没了。

CNBA的故事到这里就结束了,而中国甲B和乙级联赛的故事才刚刚开始。在CNBA闹剧后,篮协将甲B联赛和乙级联赛合并成为CBL联盟,2006年,CBA正式取消升降级,CBL也随即改组为NBL。之后CBA扩军,NBL也为CBA联赛贡献了四川金强、南京同曦、重庆翱ao龙(现北控)、东莞新世纪、天津荣钢、青岛双星等球队。

CNBA的诞生不仅仅是让那些整年也打不了几场高水平比赛的甲B和乙级球队能够系统地训练和比赛,用高水平外教和外援带来全新的篮球理念。从全盘模仿NBA激活球迷市场到拯救孙军等一批球星的职业生涯,从处处标榜建立职业化俱乐部到刺激CBA加速自我制度完善,CNBA的确曾为中国篮球带来不少正面影响力。更重要的是,它让那个时代的人们亲身领略到了原本只能在电视机里才能看到的NBA娱乐化和趣味性。如果抛开精英集团的欺诈行为,CNBA勉强可以称得上是中国篮球界的百日维新,启蒙了咱们的职业篮球联赛观念,并间接推动了CBA联赛的职业化。也算是中国篮球发展史上的一段小小的插曲吧。

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